【式辭】平成26年度 學位記授與式 (學士、修士他) 式辭

本日、學部を卒業される皆さん、大學院前期課程および専門職學位課程を修了される皆さん、卒業並びに修了、おめでとうございます。參列されているご家族の皆様にも、神戸大學全構成員を代表しまして心からお祝いを申し上げます。

先ほど、學部の卒業生2,715名、大學院修士?博士前期課程修了者1,202名並びに法學研究科の専門職學位課程修了者73名の方々に學士、修士及び法務博士の學位を授與しました。

さて、皆さんはこれまで大學という組織の中で教育を受け、研鑽を積んでこられました。そして、今から夢と希望を胸に秘め限りなき未來に飛び立とうとされています。しかしながら、その未來には、複雑で厳しい世界が待ち受けているものと思います。

本日は、私の今までの本學での経験の中で、特に注力してきたことと、印象に殘った學生のお話をして皆さんへの“はなむけの言葉”とします。

私は、1994年に企業を退職し神戸大學工學部の教授に転身して、2009年に民間企業出身者として初めて神戸大學長に就任しました。そして、この3月末で6年間の任期を終えようとしています。私が學長になる前もその後も力を注いできたのは、連攜や融合という考え方でした。産學連攜だけでなく、自然科學系の先端研究者を集めて連攜や融合によるシナジー効果によって成果を生み出すという発想から分野橫斷型組織として「自然科學系先端融合研究環」を設けて初代環長になりました。また、2011年には重點研究チームを集めた全學組織として「統合研究拠點」をポートアイランドに作り、その翌年には社會科學系の分野橫斷組織として社會科學系教育研究府も作りました。2013年には、本學の強みを発揮させるために文系と理系とが協働する「文理融合」という概念を打ち出して、全國の研究機関?大學とともに「研究大學」の指定も受けました。

最後の仕上げとして、2016年に開設予定の「科學技術イノベーション研究科 (仮稱)」を推進してきました。本研究科は、理系の重點分野の研究成果を基盤として、文系の研究者や企業の研究者とともに一體となって取り組むことによって、世の中に多様な製品を生み出すなど、イノベーションの創出が大いに期待される新たな組織です。

「連攜」や「融合」は、既成概念にとらわれない、インパクトのある成果を生み出す原動力となり得ますが、これは大學に限ったことではなく、企業など実社會においても同様のことが言えます。組織や國家間の枠組みを越えた連攜を図り、ダイナミックな活動を実行して頂きたいと思います。

ところで、神戸大學に來てからの計21年間を振り返りますと、研究室で育てた數百人の後進の顔が浮かんで參ります。中でも記憶に殘っているのは2人の學生です。その2人が卒業および修士論文指導を通じてブレークスルーし、大変素晴らしい成果を上げました。私はそのことを通じて「自分自身、科學の本質をまだまだ理解していなかったのだ」と大いに反省したものです。

皆さんは科學者でエッセイストでもある寺田寅彥さんのことをご存じと思います。寺田さんは「科學者とあたま」という隨筆の中で次のように述べられています。

「いわゆる頭のいい人は、言わば足の早い旅人のようなものである。人のまだ行かない所へ行き著くこともできる代わりに、肝心なものを見落とす恐れがある。頭の悪い人、足ののろい人がずっとあとからおくれて來て、わけもなくその大事な寶物を拾っていく場合がある」と。

先に紹介した2人がまさにそうでした。もう少し詳しくお話しします。工學部では4回生になると各研究室に配屬されますが、1998年に配屬されたのが2人でした。うち1人は成績は良くなかったのですが、彼には「微水系の酵素反応」という研究テーマを與えました。「わずかな水」という、文字通り水を少ししか入れてはいけない実験です。こんこんと説明して実験に取りかからせたのですが、彼は水を多く入れ、私の説明とは逆のことをしました。「あえて先生の仰る通りにしなかったのですが、やはり失敗しました。」と、申し訳なさそうにデータを持ってきました。そのデータを見たとたん、私は仰天しました。失敗どころか大成功の実験データだったのです。彼は細かいデータの見方がまだよくわからず、失敗したと思い込んでいました。その研究成果の論文を「日本生物工學會」という専門學會の英文誌に提出させたところ學會の論文賞をも受賞しました。このおかげで、私のバイオディーゼル燃料の研究も飛躍的に発展しました。彼は學部卒業後に就職する予定だったのですが、これがきっかけとなり研究のおもしろさに目覚め、博士號まで取得しました。今は有力企業の研究者として頑張っています。

そして、もう1人の學生についてですが、彼は髪を金色に染めていて、「研究成果は期待できないだろう」と思わせるような學生でした。彼に與えた研究テーマは「放線菌による酵素生産技術」というテーマでした。私は一計を案じまして「君だけにこのテーマを與えるが、研究成果が出なかったら、この研究はやめる」と宣言しました。いわば崖っぷちに立たせたのです。そこからの彼の実験への取り組みは鬼気迫るものがありました。泊まり込みで実験を続け、とうとう素晴らしい成果を出したのです。そして、一緒に特許申請を行いました。

彼ら2人には、テーマを與えるときに「実験で想定したような結果が出なくて失敗しても応援するから心配するな」とも話しましたが、全く期待していなかった研究で大きな成果を上げてくれたのですから、私は大きな喜びを得ることができました。彼らは私を目覚めさせてくれた恩人で、私にとってレジェンドの學生です。物を創造する、クリエィティブであることは知識の多寡とは関係が無いのだということ、そして人を外見だけで判斷してはいけないということに改めて気付かされました。

皆さんもこれまでに自分自身の生き方や考え方に影響を與えてくれたような人との出會いがあったかと思います。そして、これからもそのような出會いがあるでしょう。

これまで入學式や、卒業式の祝辭で學生の皆さんに、「社會に出たときに賢く立ち回るのでは無く、愚直に真正面から取り組むことが肝要だ」と挑戦の心構えを説いてきましたが、どうか「山に登るのならあえて難しいコースを選べ」という言葉も心に刻んで巣立ってください。皆さんのブレークスルーを心から期待して、“はなむけの言葉”とします。

平成27年3月25日
神戸大學長 福田 秀樹

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